2012年8月28日 星期二

還給健康食品健康的原貌






因為「健康食品管理法」的立法,將來,無論國內加工製造或進口的錠狀、膠囊狀食品皆須納入管理,上市前須與進口產品一樣,通過一關關查驗手續;確有科學證據證明可改善體質、促進健康的產品,也可以作事實陳述,不再如目前一字療效都不能寫的窘況。


除了有法令把關外,消費者的態度也很重要。當今台灣民眾對健康食品的態度可大致分為兩大類:
一是自己或家人曾受騙於誇大不實的行銷手法,因而對健康食品心生排斥;其中一大部分人是因為對健康食品期望過高,結果未能立即感受到「療效」,而自覺上當。


另一類則是俗稱的「耳孔輕」型,誰說什麼都信,把自己當成白老鼠,同時成了商家的肥金雞。這類民眾多是常年慢性病纏身的患者,面臨正規療法的瓶頸,業者編造的行銷說詞正符合他們的希望。這些人,如果仍維持原本的治療方式,額外補充一些健康食品,或許不盡是負面的影響,就怕遇到不肖推銷員告訴他們:「吃了這些健康食品,那些你服用了十幾年的藥物都可以丟了!」這麼一來,連命也可能一起丟了。

健康食品雖有別於一般食品,但仍不能將它作為治療藥物的替代品,站在藥師與專業營養顧問的立場,筆者建議將健康食品定位在「輔助治療」及「預防保健」的角色上。例如,糖尿病人正常服藥外,每天可補充相當於RDA的綜合維他命、含兩千五百毫克Ω-3油酸的魚油,及含天然植物黃酮素和維生素CE的抗氧化劑,並在飲食中多補充高水溶性纖維的食物。
雖然,這樣的補充劑無法治癒糖尿病,但對糖尿病的惡化及併發症的發生,都有降低或延緩的作用。不過,千萬別忘了,健康食品畢竟不是藥,不要期盼它立即見效,應長期耐心服用,才會增進整體健康狀況。

因為我們無法改變日漸惡化的生活環境,只好設法尋找更多防衛措施,健康食品就提供了對抗外禦的利器。不過,慎選高品質的產品才是贏得健康的關鍵,因此,當你想服用健康食品時,應多蒐集資料,不要光看業者提供的DM,因為老王賣瓜,永遠都說瓜甜,也不是所有「專家」說的都對。
另外,學會看商品標示也是找到好產品的本領之一,例如,因為脂肪肝想服用卵磷脂的病人必須留意,「磷脂膽鹼(phosphatidylcholine)」的濃度決定了卵磷脂的良莠。品質不佳的卵磷脂,磷脂膽鹼濃度可能低於十五%(通常就不會特別標示),十七~二十五%屬中等品質,二十五~三十五%則為高品質的卵磷脂產品。

又如蜂膠是目前市面上很熱門的產品,但其品質與蜜蜂採集與其唾液酵素作用的樹枝種類有關,消費者又該如何知悉自己買的產品,是在何等原始環境下所製造出的蜂膠呢?目前似乎只能靠運氣了!基於保障消費者的立場,蜂膠的基本濃度應被標示出來,有些產品標示的是蜂膠比例,有些則只是溶劑比例,一瓶含六十五%的蜂膠產品,其有效成分可是標示同比例溶劑產品的兩倍,消費者可別只看自己買的產品有多大瓶。

健康食品能否帶給人們健康?最大的關鍵其實是在消費者本身,現今法令的體系下(新法未施行前),只要標有針對疾病治療效果的食品,即屬誇大不實,聰明的你應堅持拒買。另外,了解自己的身體狀況,並了解適合自己的保健產品,雖說健康食品不是藥,但在實際的生理作用機轉中,它常介於食品與藥品間,對症下「藥」才能還給健康食品健康的真面目;再者,業者應針對民眾不同的健康需求,提供正確、專業、有科學依據的服用劑量,才能使健康食品吃出健康!